Qu'est-ce que la santé mentale (vraiment) ?



La santé mentale est un sujet brûlant de nos jours. Il est donc surprenant que ce terme soit souvent utilisé de manière incomplète, voire erronée.


De nombreuses personnes associent directement le terme "santé mentale" à la maladie mentale et à des problèmes tels que la dépression et l'anxiété. Mais la santé mentale est bien plus que la simple absence de maladie mentale.


Faisons un parallèle avec la santé physique : imaginez une personne qui n'a pas été diagnostiquée comme souffrant d'une maladie physique, mais qui mène une vie sans exercice physique, mangeant mal, dormant peu. Bien qu'elle ne soit pas atteinte d'une maladie spécifique, cette personne n'est pas en bonne santé. Si la santé mentale ne se résume pas à l'absence de maladie, de quoi s'agit-il exactement ?


La définition la plus complète est la suivante

Un bon point de départ pour comprendre ce terme est la définition de l'Organisation mondiale de la santé, qui définit la santé mentale comme "un état de bien-être dans lequel chaque individu réalise son propre potentiel, peut faire face aux stress normaux de la vie, peut travailler de manière productive et fructueuse, et est capable d'apporter des contributions à sa communauté".


La définition plus complète n'est pas négative - l'absence de problèmes - mais positive. Imaginez le bien-être comme un spectre dans lequel, d'un côté, nous avons une santé mentale optimale, une personne heureuse, productive et capable de faire face aux problèmes quotidiens. D'autre part, nous avons des perturbations dans ce tableau de bien-être, qui peuvent impliquer la dépression, l'anxiété, etc.


Il ne s'agit pas seulement de se demander "quel est le problème ?" mais "est-ce que tout va bien ?" Mais qu'est-ce que la santé mentale en pratique ?

Il peut être abstrait de considérer la santé mentale comme un bien-être général. Dans la vie quotidienne, elle n'est rien d'autre qu'une série d'actions et de postures qu'une personne adopte face à la vie. Les personnes qui ont un esprit sain considèrent les problèmes avec l'attention qu'ils méritent. Ils accomplissent les tâches qu'ils se sont fixées de manière durable, en profitant des aspects positifs et heureux et en gérant les aspects négatifs et difficiles.


Il ne s'agit pas de ne jamais être triste, en colère ou de ne pas ressentir d'émotions "négatives". Mais plutôt, avoir conscience que les processus sont transitoires et avoir la patience et le calme nécessaires pour relever les défis.


Les personnes en bonne santé mentale peuvent:


  • atteindre leur plein potentiel

  • travailler de manière plus productive

  • faire face au stress de la vie

  • avoir des relations saines

  • apporter des contributions à leur communauté


Enfin, être en bonne santé mentale, c'est aussi savoir demander de l'aide lorsque les obstacles sont trop importants.


La recherche d'un esprit sain

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles il est essentiel de valoriser la santé mentale dans la vie. Il ne suffit pas de savoir qu'il existe et qu'il est important, mais de rechercher activement un état de bien-être.


La recherche* montre qu'une bonne santé mentale est associée à une bonne productivité et à des comportements sociaux positifs. En outre, il existe une corrélation entre le bien-être mental et l'amélioration de la santé physique et de l'espérance de vie. Toutes ces informations montrent que la recherche de la santé mentale est importante et devrait être une priorité dans une vie équilibrée et saine.


Mais il est également important de se rappeler que la santé mentale est complexe. C'est comme les personnes qui sont généralement en bonne santé physique, mais qui, pour une raison quelconque, finissent par tomber malades. Ce n'est pas un état statique où l'on est heureux tout le temps. Et comme nous l'avons mentionné, ce n'est pas parce qu'une personne ne souffre pas d'un problème de santé mentale plus grave qu'elle est en parfaite santé.


Et qui devrait s'inquiéter de cela ?


En fait, l'un des aspects les plus mal compris de la santé mentale est de savoir qui doit s'en préoccuper. En fait, nous sommes tous susceptibles de connaître une certaine détresse mentale à un moment ou à un autre de notre vie. Quelle que soit la gravité du problème, de nombreuses personnes traverseront une période où il leur sera difficile de maintenir leur bien-être mental.


Au cours de la vie, nous passons par différentes étapes qui peuvent être particulièrement difficiles. Un changement d'emploi, la naissance d'un enfant et la ménopause, par exemple, sont autant de moments qui peuvent être délicats. Et les événements ponctuels - comme un licenciement, un divorce, la perte d'un proche - ou même les petits événements traumatisants - accidents de voiture, vols, etc. - peut également déclencher des troubles de la santé psychique.


Nous sommes tous susceptibles de faire l'expérience de la souffrance psychique à un moment donné de notre vie.


Au début du texte, nous avons indiqué que de nombreuses personnes utilisent le terme de santé mentale de manière incomplète. Le problème qui se pose lorsqu'on envisage ce terme de manière restrictive est qu'il donne l'impression que ce n'est pas un problème dont tout le monde devrait se préoccuper.


Au-delà de la simple préoccupation, il est important de rechercher des informations pertinentes sur le sujet. Par exemple, découvrir les moyens d'améliorer son bien-être mental et savoir ce qu'il faut éviter au quotidien peut avoir un impact considérable sur la qualité de vie.


En définitive, ce qu'il faut savoir sur la santé mentale, c'est qu'il s'agit d'un état de bien-être qui permet de vivre pleinement, qui comporte plusieurs aspects et qui doit toujours être travaillé.



* https://www.who.int/mental_health/management/info_sheet.pdf

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/acps.12774

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5891372/

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