Pourquoi parler de nos problèmes est si utile (et comment le faire)

Mis à jour : 2 déc. 2020

Le conseil séculaire de "parler" est plus fort qu'il n'y paraît. Voici quelques éléments qui expliquent pourquoi il est si utile.


Lorsque votre voiture tombe en panne, vous savez soit comment la réparer, soit comment trouver quelqu'un qui peut le faire. Les émotions, en revanche, sont un peu plus difficiles à réparer. Il n'y a pas de clé à molette que vous puissiez saisir ou d'atelier de réparation auquel vous puissiez vous adresser. Mais vous avez dans votre trousse un outil que vous pouvez toujours utiliser : parler de vos sentiments. Le simple fait de parler de vos sentiments à voix haute à une autre personne peut vous aider. Alors pourquoi l'éviter ou croire qu'il ne fonctionne pas ?


Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles il peut être difficile de parler de nos problèmes. Certaines personnes (surtout les hommes) sont socialisées pour intérioriser leurs sentiments, plutôt que de les exprimer. Parfois, les émotions mêmes auxquelles vous êtes confronté - comme la culpabilité pour quelque chose que vous avez fait, ou la honte de la façon dont vous pensez être perçu - peuvent être tellement accablantes que vous ne pouvez pas trouver la motivation nécessaire pour en parler. Quelle que soit la raison pour laquelle vous la gardez, le fait de parler a des avantages psychologiques puissants qui peuvent ne pas être évidents. "En parler" est une expression générale, cependant, alors clarifions un peu les choses.


Lorsque nous parlons de vos problèmes, cela peut prendre plusieurs formes.


Parler à un ami de confiance.

Parfois, vous avez juste besoin de laisser sortir ce que vous ressentez sans avoir de véritable plan pour une solution. La phrase "J'ai passé la pire journée de ma vie au travail" peut être le début d'une conversation qui vous aide à gérer le stress d'une dure journée.


Discuter d'un conflit avec un partenaire.

Les disputes surviennent dans les relations. Mais garder vos sentiments pour vous-même peut faire en sorte que les problèmes entre vous et votre partenaire s'enveniment. S'il est toujours bon de chercher des solutions constructives à vos problèmes relationnels, le simple fait de pouvoir parler ouvertement de vos sentiments avec votre partenaire peut également rendre votre communication plus saine.


Suivez une thérapie par la parole avec un thérapeute agréé.

Ce n'est pas pour rien que les gens paient de l'argent pour parler de leurs problèmes avec un thérapeute. Que vous ayez besoin de parler d'une maladie mentale dont vous souffrez, que vous soyez en couple pour travailler sur votre relation ou que vous ayez simplement besoin de parler à quelqu'un qui sait comment gérer le stress, un bon thérapeute peut vous aider à faire sortir vos émotions.


Soyez ouvert sur vos difficultés.

Parfois, le fait de ne parler à personne en particulier peut vous aider, mais aussi aider les autres. Par exemple, en 2015, l'écrivain Sammy Nickalls a lancé le hashtag des médias sociaux #TalkingAboutIt pour encourager les gens à parler ouvertement de leur combat contre la maladie mentale. Le fait de partager votre vie quotidienne peut vous aider, vous et d'autres personnes aux prises avec les mêmes difficultés, à réaliser que vous n'êtes pas seul et que ce qui vous semble accablant est en fait normal.


Le point commun de toutes ces formes est qu'il s'agit de conversations spécifiquement conçues pour examiner et exprimer les émotions que vous ressentez, plutôt que de chercher une solution spécifique. Trouver des moyens d'améliorer votre situation est certainement une bonne chose, mais le simple fait de verbaliser ce que vous ressentez peut également faire partie de la solution.


En quoi le fait d'en parler est-il utile ?

Trouver un nouvel emploi, rompre avec un mauvais partenaire ou investir dans votre propre amélioration sont autant de choses pratiques que vous pouvez faire pour résoudre les problèmes de votre vie. Mais à quoi bon en parler ? Lorsque vous luttez contre vos propres sentiments négatifs, il peut sembler que le fait d'en parler soit la chose la moins productive que vous puissiez faire. En réalité, votre cerveau et votre corps tirent beaucoup de profit de ces discussions.


Lorsque vous ressentez des sentiments très intenses - en particulier la peur, l'agressivité ou l'anxiété - votre amygdale mène la danse. C'est la partie du cerveau qui, entre autres choses, gère votre réaction de combat ou de fuite. C'est le travail de l'amygdale, et de votre système limbique dans son ensemble, de déterminer si quelque chose est une menace, de concevoir une réponse à cette menace si nécessaire, et de stocker les informations dans votre mémoire afin que vous puissiez reconnaître la menace plus tard. Lorsque vous êtes stressé ou débordé, cette partie de votre cerveau peut prendre le contrôle et même outrepasser les processus de pensée plus logiques.


Des recherches de l'U.C.L.A. suggèrent que la mise en mots de vos sentiments - un processus appelé "étiquetage de l'affect" - peut diminuer la réponse de l'amygdale lorsque vous êtes confronté à des choses qui vous bouleversent. C'est ainsi qu'avec le temps, vous pouvez devenir moins stressé par quelque chose qui vous dérange. Par exemple, si vous avez eu un accident de voiture, le simple fait d'être dans une voiture immédiatement après peut vous bouleverser émotionnellement. Mais en parlant de votre expérience, en mettant vos sentiments en mots et en digérant ce qui s'est passé, vous pouvez remonter en voiture sans avoir la même réaction émotionnelle.


Des recherches de la Southern Methodist University ont suggéré que le fait d'écrire sur des expériences traumatisantes ou de suivre une thérapie par la parole avait un impact positif sur la santé et le système immunitaire d'un patient. L'étude soutient que le fait de retenir ses pensées et ses émotions est stressant. Vous avez des sentiments négatifs dans les deux sens, mais vous devez vous efforcer de les réprimer. Cela peut mettre à rude épreuve le cerveau et le corps, ce qui vous rend plus susceptible de tomber malade ou de vous sentir mal.


Rien de tout cela ne signifie que le fait de parler de vos problèmes, ou même de suivre une thérapie par la parole avec un thérapeute agréé, réglera automatiquement tout et vous rendra immédiatement heureux et en bonne santé. Mais, comme le fait de mieux manger et de faire de l'exercice, cela peut contribuer à l'amélioration générale de votre bien-être. Plus important encore, elle peut vous aider à comprendre comment et pourquoi vous vous sentez comme vous le faites, afin de mieux gérer vos émotions à l'avenir.


Comment faire mieux ?

Il est essentiel de savoir que toutes les formes de discussion à haute voix ne sont pas utiles. En fait, de nombreuses études portant sur des étudiants, des jeunes femmes et des adultes actifs suggèrent que la co-rumination - ou le fait de se concentrer et de parler constamment des expériences négatives de votre vie - peut avoir l'effet inverse, en vous rendant plus stressé et en faisant ressortir la durée pendant laquelle un problème vous dérange.


Pour parler de vos problèmes de manière plus constructive, il y a quelques mesures clés que vous pouvez prendre.


Choisissez les bonnes personnes à qui parler.

Si vous avez déjà parlé de ce que vous ressentez et que vous avez l'impression de n'avoir rien obtenu, il se peut que vous ne parliez pas à la bonne personne. Le fait d'avoir un ami de confiance qui vous soutiendra (sans vous permettre de mauvaises habitudes comme la co-rumination) peut vous aider. Si vous avez besoin de conseils spécifiques sur un problème, trouvez quelqu'un qui a été confronté à des problèmes similaires et, idéalement, qui les a résolus. Et si vous avez besoin de beaucoup de temps de parole, essayez de répartir vos conversations entre plusieurs personnes. Une seule personne peut s'épuiser, et le fait de disposer d'un vaste système de soutien social vous permet de répartir cette charge.


Choisissez le bon moment pour parler.

Il est tout aussi important de choisir à qui parler que le moment où vous leur parlez. Vos amis peuvent vouloir vous soutenir, mais ils ont leur propre vie. Leur demander s'ils ont le temps et l'énergie de parler avant de défaire vos valises émotionnelles peut vous aider tous les deux à être mieux équipés pour la conversation. Cela signifie également qu'il faut être courtois avec eux. Il arrive parfois que des crises surviennent et que vous deviez interrompre quelqu'un, mais la plupart des conversations de soutien peuvent attendre.


Trouvez un thérapeute, même si vous n'êtes pas malade mental.

Les thérapeutes ont souvent la réputation de n'être nécessaires que si vous souffrez d'une maladie mentale. Or, ce n'est pas le cas. Vous pouvez suivre une thérapie si vous vous sentez trop stressé, si vous ne dormez pas bien ou si vous voulez simplement parler à quelqu'un. Pensez-y moins comme un médecin et plus comme un entraîneur personnel. N'oubliez pas non plus que, tout comme pour les médecins, les mécaniciens ou toute autre personne que vous engagez, il y a des bons et des mauvais (ou des mauvais


Donnez-vous un objectif.

Toutes les conversations sur vos problèmes ne doivent pas forcément déboucher sur un plan d'action pour un changement tangible, mais elles doivent aboutir à autre chose qu'à des plaintes. Donnez-vous de l'espace pour exprimer vos sentiments et, ce faisant, concentrez-vous sur ce que vous ressentez tout au long du processus. Si vous vous énervez davantage, faites une pause. Si vous vous retrouvez à parler sans cesse des mêmes choses, sans acquérir une nouvelle compréhension ou sans ressentir un quelconque soulagement, essayez autre chose pour traiter de ce que vous ressentez. Vous ne pourrez peut-être pas résoudre le problème externe qui vous dérange, mais l'objectif devrait au moins être d'améliorer votre humeur à ce sujet.


Parlez des bons comme des mauvais côtés.

Exprimer ce que vous ressentez est sain. Ne vous exprimez que lorsque vous vous sentez mal ne l'est pas. Que vous parliez à vos amis, à vos partenaires ou sur les médias sociaux, veillez à partager vos bonnes expériences et vos sentiments lorsqu'ils se présentent. Le fait de parler de ces expériences peut les renforcer dans votre cerveau et vous permettre de sortir plus facilement des schémas de pensée négatifs. De plus, cela vous aide à établir des relations avec les personnes dont vous êtes assez proche pour parler.


Bien entendu, ce processus peut encore être compliqué. Certains jours, parler de vos problèmes peut se résumer à se plaindre de quelque chose qui s'est passé au travail, mais d'autres jours, cela peut impliquer de pleurer dans l'épaule de quelqu'un pendant une heure. Les premières fois, cela peut être gênant ou inconfortable, mais plus vous vous ouvrirez, plus il sera facile de partager vos sentiments. Alors n'hésitez pas à consulter avec nos thérapeutes sur Qookka. Ils sont là pour vous écouter avec bienveillance.



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