La solitude rend-elle mes problèmes de santé mentale plus difficiles ?



La déconnexion sociale est un gros problème dans la société moderne. En 2018, Cigna a mené une enquête auprès de 20 000 adultes américains. Près de la moitié des personnes interrogées ont déclaré se sentir parfois ou toujours seules (46 %) et/ou délaissées (47 %)[i]. La pandémie de COVID-19 n'a fait qu'aggraver le problème - de nombreux bureaux sont encore fermés, les rassemblements en grands groupes sont déconseillés et les voyages sont déconseillés. La plupart des gens ont beaucoup moins d'interactions sociales qu'à l'accoutumée. Il est normal de se sentir seul de temps en temps. Mais la solitude chronique a un impact négatif important sur la santé physique et mentale. À l'inverse, le maintien de liens sociaux solides peut constituer un formidable facteur de protection contre les problèmes de santé mentale.


Notre besoin de relations de qualité remonte aux premiers humains et à nos sociétés de chasseurs-cueilleurs - les groupes dépendaient les uns des autres et personne ne pouvait survivre seul. Aujourd'hui encore, la survie des bébés et des enfants dépend de l'attachement aux personnes qui s'occupent d'eux. Dans toutes les études sur les mammifères, les données montrent que nous sommes fortement façonnés par notre environnement social et que nous éprouvons une détresse importante lorsque nos liens sociaux sont menacés ou rompus[ii].


Nous possédons tous un "réseau cérébral social" spécialisé qui gère nos relations sociales et nos interactions avec les autres. Les primates (singes) possèdent un réseau cérébral similaire. Nous avons appris que plus ils sont sociables, plus ils sont doués pour la socialisation et plus leur réseau est solide - et il est probable qu'un processus similaire se produise dans le cerveau humain[iii].


Les sentiments de solitude sont souvent rejetés, mais les scanners cérébraux ont montré que les expériences telles que la mise à l'écart par une communauté, l'exclusion et le sentiment d'isolement activent les mêmes zones du cerveau que celles qui réagissent à la douleur physique[iv]. Le cerveau se met alors en état d'hyperalerte pour se préparer au danger, mais peut conduire à des erreurs de pensée sociale qui nous amènent à mal interpréter les informations que nous recevons. En d'autres termes, lorsque nous nous sentons seuls, nous pouvons interpréter à tort les intentions des autres comme étant contraires à l'éthique, compétitives ou menaçantes.


La solitude a été associée à un certain nombre de problèmes de santé mentale. Elle peut être une réponse à un problème de santé mentale (par exemple, le retrait social est un symptôme courant de la dépression) ou être le déclencheur d'un problème de santé mentale.


  • La dépression: Il existe un lien étroit entre le sentiment de solitude et la dépression. Si vous vous sentez isolé socialement ou seul, les croyances négatives en soi et les pensées suicidaires peuvent augmenter, tandis que la satisfaction de la vie diminue souvent[v]. L'auto-isolement est également un symptôme courant des épisodes dépressifs.


  • L'anxiété: La socialisation nécessitant de l'entraînement, la solitude chronique peut également entraîner ou exacerber une anxiété sociale déjà existante[vi]. Un système de soutien solide est un facteur de protection contre l'anxiété. Si vous n'avez pas ce soutien, vos niveaux d'anxiété générale peuvent augmenter et vous pourriez avoir plus de mal à réguler vos émotions[vii].


  • La psychose: Le lien entre la solitude et la psychose n'a pas été aussi bien étudié, bien qu'il semble y avoir un lien significatif. La solitude a été liée à une augmentation des hallucinations et des pensées paranoïaques, et la relation peut aller dans les deux sens (la solitude entraînant des symptômes psychotiques, et les symptômes psychotiques entraînant la solitude)[viii].


  • La consommation de substances psychoactives : l'abus de substances psychoactives est fréquent chez les personnes souffrant de solitude ou d'isolement chronique - il est courant d'engourdir des sentiments douloureux avec de l'alcool ou d'autres drogues. La solitude est reconnue comme un facteur de risque à tous les stades de l'alcoolisme[ix]. Elle peut également avoir des effets indirects sur la consommation de substances en raison d'un stress accru[x].


Des études sur l'engagement social et la santé mentale montrent une relation entre la solitude et la maladie mentale. Et il y a souvent un cycle qui s'auto-perpétue - les symptômes limitent les liens et le soutien, ce qui entraîne la perte de ces soutiens en tant que facteurs de protection, ce qui peut augmenter les symptômes, et ainsi de suite.


Pendant ce temps, l'intégration sociale et les liens sociaux de qualité favorisent des états psychologiques positifs tels que l'identité positive, le travail sur soi et la détermination[xi]. Il n'est pas facile de créer de nouveaux liens (et des liens significatifs), surtout pendant le COVID, mais il est possible de réduire la solitude que vous ressentez peut-être :


Envisagez de faire du service communautaire ou du bénévolat. Si vous êtes exclu ou isolé socialement, vous pouvez avoir l'impression de ne pas avoir de but ou de valeur. Le fait de rendre service à votre communauté peut donner plus de sens à votre vie et vous rencontrerez probablement des personnes partageant les mêmes idées que vous. Assurez-vous d'être en sécurité lorsque vous êtes en présence d'autres personnes (portez votre masque, lavez-vous souvent les mains), et si vous êtes toujours inquiet de l'exposition au COVID, recherchez des opportunités qui se déroulent à l'extérieur ou virtuellement.


Essayez d'atténuer le stress. Lorsque nous nous sentons seuls, notre corps produit davantage de cortisol, l'hormone du stress, et nous ressentons le stress plus intensément. Les obstacles quotidiens auront probablement un impact émotionnel plus important sur les personnes qui ne bénéficient pas d'un soutien social fort. Essayez de tenir un journal, de méditer, de faire de l'exercice ou votre autre technique préférée de réduction du stress.

Attendez le meilleur des gens. Comme la solitude peut altérer votre façon de penser, il est courant d'anticiper que les interactions sociales se passeront mal. Essayez de remettre en question certaines de vos attentes négatives concernant les relations.

Concentrez-vous sur les relations de qualité. Toutes les interactions ne débouchent pas sur une amitié - c'est normal. Il est beaucoup plus bénéfique d'avoir quelques relations solides que de nombreux amis avec lesquels vous ne vous sentez pas vraiment lié.


SOURCES

i] Cigna. (2018). Indice de solitude aux États-Unis de Cigna : Enquête auprès de 20 000 Américains examinant les comportements à l'origine de la solitude aux États-Unis. https://www.cigna.com/static/www-cigna-com/docs/about-us/newsroom/studies-and-reports/combatting-loneliness/loneliness-survey-2018-full-report.pdf.


[ii] Cook, C. (2013, 22 octobre). Pourquoi nous sommes câblés pour nous connecter. Scientific American, https://www.scientificamerican.com/article/why-we-are-wired-to-connect/#:~:text=Across%20many%20studies%20of%20mammals,bonds%20are%20threatened%20or%20severed.


iii] Platt, M. (2018, 19 juillet). Wired to connect. PsychologyToday, https://www.psychologytoday.com/us/blog/fine-tuning-human-performance/201807/wired-connect


iv] Novembre, G., Zanon, M., & Silani, G. (2015). L'empathie pour l'exclusion sociale implique la composante sensorielle-discriminative de la douleur : une étude IRMf intra-sujet. Social Cognitive and Affective Neuroscience, 10(2). https://doi.org/10.1093/scan/nsu038


v] Novotney, A. (2019, mars). Les risques de l'isolement social. APA Monitor on Pyshcology, 50(5). https://www.apa.org/monitor/2019/05/ce-corner-isolation


vi] Lim, M.H., Rodebaugh, T.L., Zyphur, M.J., et Gleeson, J.F.M. (2016). La solitude au fil du temps : Le rôle crucial de l'anxiété sociale. Journal of Abnormal Psychology, 125(5). doi : 10.1037/abn0000162


vii] Lee, C.S. (2017, 30 mai). La régulation émotionnelle interpersonnelle : Comment les autres nous aident à réduire l'anxiété et le stress. https://www.anxiety.org/emotional-support-from-others-buffers-the-effects-of-anxiety-and-stress


viii] Michalska da Rocha, B., Rhodes, S., Vasilopoulou, E. et Hutton, P. (2018). La solitude dans la psychose : Une revue méta-analytique. Bulletin de la schizophrénie, 44(1). doi : 10.1093/schbul/sbx036.


ix] Mushtaq, R., Shoib, S., Shah, T., Mushtaq, S. (2014). Relation entre la solitude, les troubles psychiatriques et la santé physique : Un examen des aspects psychologiques de la solitude. Journal de la recherche clinique et diagnostique. doi : 10.7860/JCDR/2014/10077.4828.


x] Segrin, C., McNelis, M. et Pavlich, C.A. (2017). Effets indirects de la solitude sur la consommation de substances par le biais du stress. Health Communication, 33(5). https://doi.org/10.1080/10410236.2016.1278507


xi] Harris, M., & Orth, U. (2019). Le lien entre l'estime de soi et les relations sociales : Une méta-analyse d'études longitudinales. Journal of Personality and Social Psychology. http://dx.doi.org/10.1037/pspp0000265

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