Covid : le confinement a eu un "impact majeur" sur la santé mentale

Selon une nouvelle étude, le confinement a eu un impact majeur sur la santé mentale, notamment en augmentant le taux de pensées suicidaires.



L'étude, menée par l'Université de Glasgow, a examiné les effets du Covid-19 au plus fort de la pandémie. Certains groupes seraient particulièrement à risque, notamment les jeunes et les femmes.


Cette publication est l'examen le plus détaillé de la manière dont la population adulte a fait face aux premières semaines de confinement, lorsque les gens ont reçu l'ordre strict de rester chez eux.


Les chercheurs affirment que les mesures de santé publique, comme le confinement, sont nécessaires pour protéger la population générale, mais ils avertissent qu'elles peuvent avoir un effet "profond et durable" sur la santé mentale et s'étendront au-delà de ceux qui ont été touchés par le virus. L'impact est et sera aussi très fort pour les personnes atteintes de maladies chroniques et de cancer pour manque de suivi médical, difficulté de suivre les règles d'hygiène de vie protectrices et augmentation de l'anxiété;


L'étude, publiée dans le British Journal of Psychiatry, s'est penchée sur trois blocs de temps entre le 31 mars et le 11 mai. Un peu plus de 3 000 adultes au Royaume-Uni ont été interrogés et une série de facteurs de santé mentale ont été pris en compte, notamment la dépression, la solitude, les tentatives de suicide et l'automutilation.


La "montée en puissance


L'étude a révélé que les pensées suicidaires augmentaient de 8 à 10 % et qu'elles étaient plus nombreuses chez les jeunes adultes (18-29 ans), passant de 12,5 à 14 %.

Les chercheurs affirment que, même si ces augmentations sont relativement faibles, elles sont significatives en raison de la courte période pendant laquelle elles se sont produites.


"La majorité des personnes n'ont pas déclaré de pensées suicidaires, mais cette augmentation rampante sur une très courte période est préoccupante", déclare le professeur Rory O'Connor, titulaire de la chaire de psychologie de la santé à l'Institut de la santé et du bien-être de l'université de Glasgow. "Les niveaux d'anxiété ont diminué pendant la même période, mais cela est lié au passé", ajoute-t-il. "Les pensées suicidaires consistent à regarder vers l'avenir.

"Cela suggère que l'énorme incertitude sociale et économique associée à Covid-19 pourrait faire que certaines personnes se sentent désespérées. Cependant, il n'y a actuellement aucune preuve que le taux de suicide augmente".


Une personne interrogée sur quatre a présenté des symptômes dépressifs au moins modérés. Les jeunes, les femmes, les personnes issues de milieux socialement plus défavorisés et les personnes souffrant de problèmes de santé mentale préexistants ont fait état des pires résultats en matière de santé mentale au cours de la phase initiale du confinement national.


J'ai commencé à lutter sans routine

Thomas Nevill, d'Epsom dans le Surrey, a été diagnostiqué comme souffrant de Stress Post-Traumatique alors qu'il était adolescent, suite à la mort de son père.

Le 23 mars, lorsque de nouvelles règles strictes ont été annoncées pour lutter contre la propagation du coronavirus, la routine quotidienne de cet étudiant de 29 ans a été abandonnée.

"Au début, je me suis senti plus calme, car je n'avais plus besoin de sortir de ma zone de confort", dit-il.

"Les salles de réunion et les amphithéâtres bondés qui me donnaient régulièrement des crises de panique et d'anxiété ne faisaient plus partie de la vie quotidienne.

"Mais la nouveauté s'est vite dissipée et j'ai commencé à me défaire de la routine. Mon humeur a chuté et mon anxiété est redevenue un problème.

"Il m'a fallu un certain temps pour me sentir à nouveau à l'aise de rencontrer des amis après la peur de propager le virus et j'ai remarqué que je suis plus réticent à rencontrer des gens maintenant que des restrictions plus récentes sont entrées en vigueur.

"Je crains qu'un nouveau confinement ne fasse qu'aggraver mon anxiété et que mon humeur ne baisse à nouveau."


Vérifier avec les autres


Les participants à cette étude ont été suivis tout au long de la pandémie, et d'autres résultats devraient être publiés dans les mois à venir.


"L'étude de la trajectoire de la santé mentale et du bien-être est cruciale pour nous permettre de mieux comprendre les défis auxquels les gens sont confrontés", déclare le professeur O'Connor. "Nous pouvons formuler des mesures et des interventions ciblées pour les personnes qui en ont le plus besoin, tout en étant préparés pour l'avenir".


"Il ne fait aucun doute que la pandémie aura un impact durable sur la santé mentale. Nous sommes vraiment inquiets que des problèmes comme les pertes d'emploi aient un impact supplémentaire", déclare Jacqui Morrissey de Samaritans, qui a financé la recherche.

"Il est essentiel que nous nous occupions tous de notre propre santé mentale. Cependant, comme la première vague, nous devons aussi continuer à vérifier auprès des gens si nous pensons qu'ils ont des difficultés".


En Angleterre, les services de santé mentale du NHS ont été adaptés pour fournir un soutien supplémentaire, y compris des rendez-vous numériques, et plus de 10 millions de livres sterling de financement ont été accordés aux organisations caritatives de santé mentale.

Le Pays de Galles a nommé un ministre dédié à la santé mentale, tandis que l'Écosse et l'Irlande du Nord ont toutes deux lancé des plans d'action en matière de santé mentale.


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Source: BBC

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