Baisse de moral : avez-vous essayé le millepertuis ?

Plante aux fleurs jaunes éclatantes, le millepertuis est connu pour ses vertus médicinales, en particulier en cas d’état dépressif passager.




Le millepertuis fait partie de ces plantes aux multiples bienfaits utilisées en phytothérapie. «Il a été l’objet de nombreuses études cliniques qui ont permis de mettre en évidence son efficacité, notamment en cas de baisse de l’humeur ou de chagrin passager. Et contrairement à un antidépresseur de synthèse, il n’entraîne ni accoutumance, ni dépendance», explique Kurt Hostettmann, professeur honoraire de pharmacognosie et phytochimie aux universités de Lausanne et de Genève.


Où le trouver?


Il existe plusieurs espèces de millepertuis. Celle que l’on utilise en thérapie est reconnaissable aux petites glandes transparentes présentes sur ses feuilles, qui leur donnent une apparence «perforée». En Europe, on trouve très fréquemment le millepertuis à l’état naturel en plaine et jusqu’à environ 1500 mètres d’altitude. Il peut facilement être récolté et séché pour préparer des infusions, mais celles-ci sont néanmoins déconseillées par le Pr Hostettmann: «La tisane de millepertuis ne sert pas à grand-chose car l’eau chaude n’extrait qu’une petite partie des principes actifs. Il perd ainsi de son efficacité.» On lui préférera donc une utilisation sous forme de gélules ou d’huile.


Pas n’importe comment


Le millepertuis doit être pris avec précaution due au risque d’interaction du millepertuis avec certains médicaments. Autre mise en garde : le millepertuis possède des substances photosensibilisantes et il est donc déconseillé de s’exposer au soleil d’altitude durant son utilisation. «Mais en respectant la dose indiquée par le fabriquant, il n’y a pas de risque», rassure le Pr Hostettmann. D’où l’importance d’éviter l’automédication et de demander un avis à son médecin ou pharmacien avant d’entamer une cure.


Si ça ne marche pas


Efficace sur une baisse de moral passagère, le millepertuis ne peut en revanche pas venir à bout, seul, d’une dépression profonde, ancrée depuis longtemps. «On peut l’essayer pendant un temps donné, mais sans signes d’amélioration de l’humeur, il faut consulter un médecin pour une éventuelle prise en charge allopathique (autrement dit conventionnelle, ndlr) et/ou psychologique», conseille le spécialiste.

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