Après un diagnostic COVID-19, près d'une personne sur cinq souffre de troubles mentaux


Les chercheurs ont découvert que les personnes se remettant du COVID-19 sont plus susceptibles de recevoir un diagnostic de trouble psychiatrique tel que l'anxiété, la dépression ou l'insomnie dans les trois mois suivant leur maladie due au virus.


De nouvelles recherches ont montré que près d'une personne sur cinq diagnostiquée avec COVID-19 est atteinte d'un trouble psychiatrique comme l'anxiété, la dépression ou l'insomnie dans les trois mois qui suivent sa maladie.


L'analyse a été menée par des chercheurs de l'Université d'Oxford, qui ont utilisé les dossiers médicaux électroniques de 69,8 millions de patients aux États-Unis - dont plus de 62 000 diagnostiqués avec COVID-19.


Par rapport aux patients qui avaient subi certains autres événements de santé cette année - comme la grippe, des calculs rénaux ou une fracture osseuse majeure - ceux qui ont été diagnostiqués avec COVID-19 étaient plus susceptibles d'avoir un diagnostic psychiatrique ultérieur dans les 14 à 90 jours suivants.


"L'incidence de tout diagnostic psychiatrique dans les 14 à 90 jours suivant le diagnostic de COVID-19 était de 18,1%", selon l'étude, dont 5,8% était un premier diagnostic. La recherche a été publiée lundi dans Lancet Psychiatry.


Les personnes se remettant de COVID-19 avaient environ deux fois plus de chances de recevoir un diagnostic de trouble mental qu'une personne ayant la grippe, selon Paul Harrison, professeur de psychiatrie à Oxford et l'un des auteurs de l'étude.*

"C'était seulement au cours des trois premiers mois", dit-il. "Nous ne savons bien sûr pas, dans les suivis à plus long terme, si ces risques vont continuer à augmenter - ou si une fois que vous arrivez à trois mois, les risques après avoir eu le COVID reviennent vraiment aux risques de base que nous connaissons tous".


L'étude a montré que la relation entre la maladie mentale et COVID-19 est en fait bidirectionnelle : Les personnes ayant reçu un diagnostic psychiatrique avaient environ 65% de chances supplémentaires d'être diagnostiquées avec COVID-19 que les personnes n'ayant pas reçu ce diagnostic.


On ne sait pas exactement pourquoi. L'étude a tenu compte de certains facteurs, notamment des facteurs de risque physiques et des personnes ayant de graves difficultés de logement et économiques - mais le risque persistait. Cela correspond à une autre grande étude récente utilisant les données d'un autre réseau de santé électronique américain qui a révélé un risque accru d'infection par COVID-19 et de mortalité chez les personnes souffrant de troubles mentaux.


Augmentation du risque de troubles anxieux après la COVID-19


Mais la plupart d'entre nous ne ressentent-ils pas une certaine anxiété en ce moment, compte tenu de la pandémie mondiale ?

L'étude parle ici de quelque chose de plus grave, dit Harrison. "Pour obtenir un diagnostic de trouble anxieux, en supposant que les tests de diagnostic aient été effectués correctement, il ne s'agit pas simplement de l'anxiété que nous ressentons tous très, très raisonnablement en raison des circonstances que beaucoup de gens ont vécues ces derniers mois".


Il souligne également la conception de l'étude, qui a comparé les diagnostics de santé mentale chez les personnes se remettant de COVID-19 avec ceux des personnes se remettant d'autres événements médicaux au cours de la même période : "Toutes ces comparaisons ont été faites entre janvier et août de cette année, lorsque tout le monde vivait avec COVID, quelle que soit la maladie qui les avait amenés à consulter leur médecin au départ.


Les chercheurs ont pu établir une certaine différence dans la gravité des cas de COVID-19 - par exemple, ils ont découvert qu'une personne hospitalisée pour COVID-19 avait un risque plus élevé d'obtenir un diagnostic psychiatrique qu'une personne n'ayant pas besoin d'être hospitalisée. Mais les données n'étaient pas assez granulaires pour dire si une personne hospitalisée dans une unité de soins intensifs pour COVID-19 avait plus de chances d'obtenir un diagnostic psychiatrique qu'une personne hospitalisée pour autre chose.

Les chercheurs ont également constaté un risque accru de démence chez les personnes qui se remettent de COVID-19. Selon M. Harrison, on ne sait pas encore très bien pourquoi, mais il se peut que certaines personnes souffraient déjà de démence et que celle-ci n'ait été reconnue que lorsque les patients ont consulté un médecin pour leurs symptômes de COVID-19.


Lauri Pasch est psychologue clinicienne à l'université de Californie, à San Francisco, où elle travaille avec des patients dans une clinique de réhabilitation spéciale pour ceux qui ont été hospitalisés pour COVID-19."Nous observons beaucoup d'anxiété, de peur, de tristesse et un sentiment d'isolement", dit-elle.


Elle dit que certains patients post-COVID-19 décrivent des problèmes de sommeil et des rêves angoissants : "Comme se réveiller et avoir l'impression d'être de retour à l'hôpital. Se réveiller en se souvenant des aspects vraiment difficiles de la COVID, où l'on avait l'impression de ne pas pouvoir respirer. Vous aviez l'impression que vous alliez mourir".


De nombreux patients disent que pendant leur maladie et leur rétablissement, leurs pensées se sont souvent tournées vers la mort. Ils pensent à la perte de membres de leur famille et se débattent avec les choses qui se sont dégradées dans leur vie. Et certains "long-courriers" COVID-19 décrivent des esprits brumeux et des problèmes de mémoire persistants.

Mais si certains patients reçoivent un diagnostic de troubles anxieux dans les trois mois qui suivent la prise de COVID-19, la grande majorité d'entre eux n'en ont pas. Certains patients décrivent une expérience tout à fait contraire.


"Nous constatons beaucoup de gratitude - ce sentiment que les amis et la famille étaient là pour eux d'une manière à laquelle ils ne s'attendaient pas, et nous sommes vraiment reconnaissants pour cela. On a envie de célébrer la vie".

Elle dit que certains patients qui ont eu des séjours hospitaliers très difficiles disent des choses comme "J'ai l'impression d'avoir une seconde chance dans la vie" et "Je vais me rendre meilleure", maintenant qu'ils ont survécu.


Mme Pasch et ses collègues de la clinique appellent cela "croissance post-traumatique" - l'inverse du stress post-traumatique.

Elle pense cependant que les personnes hospitalisées pour cette maladie dans des systèmes hospitaliers plus surchargés sont plus susceptibles de souffrir de stress post-traumatique.


Les chercheurs d'Oxford, de l'UCSF et d'ailleurs continuent de recueillir des données sur la santé mentale post-COVID-19 à long terme. Mais Mme Pasch affirme qu'elle s'attend à ce que, dans la plupart des cas, les symptômes de stress post-traumatique de la COVID-19 s'atténuent.


"Ce que j'ai dit aux patients, c'est que l'amélioration sera lente et progressive", dit-elle, notant que les jeunes patients ressentent souvent de manière très aiguë la frustration d'une longue convalescence. "C'est extrêmement frustrant d'avoir une maladie si effrayante, si inconnue, et de ne pas avoir l'impression de revenir à la normale, et de se demander si c'est le nouveau moi.


Ce à quoi Pasch et ses collègues ne peuvent que répondre : Nous devons attendre et voir. "Nous ne nous attendons pas à ce que ce soit le cas. Mais c'est une expérience très effrayante".

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